Descobriram quatro espécies de tubarões capazes de "andar"

 


Considerados por muitos os vilões do mar, os tubarões são vistos como predadores raivosos e devoradores de homens.
 Isso tudo se deve ao cinema e histórias, de ataques de tubarão que cimentaram sua reputação em nosso subconsciente.

Mas podemos ficar um pouco tranquilos, pois eles só conseguem respirar no mar. Em terra, estamos sãos e salvos. 


Sim, e falando sobre tubarões… Uma equipe de pesquisadores descobriu recentemente quatro novas espécies de tubarão na Austrália que podem andar na terra.


Pronto, agora temos tubarões ambulantes. Esse 2020 está de lascar, não é mesmo?!

Agora sem brincadeiras, não há motivos para se desesperar. As criaturas de quase um metro de comprimento do gênero Hemiscyllium são uma ameaça apenas se você for um caracol marinho.

Com menos de um metro de comprimento em média, os tubarões ambulantes não representam uma ameaça para as pessoas. Mas sua capacidade de resistir a ambientes com pouco oxigênio e andar sobre suas nadadeiras lhes dá uma vantagem notável sobre suas presas de pequenos crustáceos e moluscos ”, disse em um comunicado a principal autora do estudo, Dra. Christine Dudgeon, da Universidade de Queensland.

Essas características únicas não são compartilhadas com seus parentes mais próximos, os tubarões de bambu, ou parentes mais distantes na ordem dos tubarões-tapete, incluindo wobbegongs e tubarões-baleia.”

Porém, é necessário um pouco de boa fé para chamar de “caminhada” o que os tubarões estão fazendo. É realmente mais perto de um rastreamento lento ao longo do fundo do oceano, auxiliado por suas nadadeiras. Só dê uma olhada.

Ainda assim, é muito mais do que a maioria dos tubarões pode fazer. E, como disse, os tubarões podem se arrastar em terra firme por um longo momento até que comece a sufocar.


Retrocedendo o relógio molecular


Apesar de terem sido descobertos só recentemente, esse tubarões sempre rastejaram. Essas novas descobertas elevam o número total de espécies conhecidas de tubarões ambulantes para nove.

Chamar essas quatro de “novas descobertas” também é relativo. A ciência leva muito tempo, 12 anos no caso deste estudos, e os pesquisadores encontraram duas das novas espécies já em 2006.


Mas o que realmente diferencia os tubarões ambulantes de seus irmãos estritamente nadadores é o quão jovens eles são. Novamente, relativamente.


Decidimos determinar quando essas criaturinhas curiosas evoluíram de seus ancestrais tubarões usando uma técnica chamada ‘metodologia do relógio molecular datado’”, diz o co-autor do estudo, Mark Erdmann, da Conservation International.

A metodologia de pesquisa envolveu o uso de aparas de barbatana de tubarão – comparável ao uso de aparas de unha de pessoas – para adquirir material genético. Os cientistas então compararam as mutações em cada espécie de tubarão para estimar quando elas se ramificaram de seus ancestrais para novas espécies.

Tubarões em geral são os velhos boomers excêntricos do mundo dos animais vertebrados. Eles existem há cerca de 400 milhões de anos – anteriores até mesmo aos dinossauros em 200 milhões de anos.

“Surpreendentemente, descobrimos que os tubarões ambulantes evoluíram apenas 9 milhões de anos atrás, tornando-os os tubarões‘ mais jovens ’em nosso planeta”, diz Erdmann.


Spawn do ‘Island Disco’


Na verdade, isso nos leva ao ponto principal do estudo de Dudgeon e Erdmann. Eles queriam descobrir exatamente como os tubarões ambulantes divergiam de sua espécie original e decidiram começar a rastejar.

A especiação normalmente ocorre quando indivíduos de uma determinada espécie se separam de sua população principal, às vezes caminhando ou nadando ou sendo carregados por uma corrente para um local isolado”, explica Erdmann.

As nove espécies conhecidas de tubarões ambulantes são encontradas exclusivamente em um anel ao redor do norte da Austrália, Nova Guiné e as ilhas satélites de Raja Ampat, Aru e Halmahera na Indonésia. Erdmann diz que eles geralmente passam a vida inteira no recife em que eclodiram, incapazes ou sem vontade de se aventurar no mar profundo.


 Mas como eles poderiam ter se separado de sua espécie?


Alguns dos tubarões ambulantes previamente descobertos provavelmente se tornaram espécies separadas por meio da expansão gradual de sua distribuição populacional. A elevação do nível do mar ou novos rios podem ter sido responsáveis pelo nascimento de algumas espécies.


As quatro novas espécies são diferentes, no entanto. Os pesquisadores acreditam que pegaram uma carona em uma ilha flutuante. Sim, em uma ilha.

“Sabemos que fragmentos de ilhas ao redor da Austrália e do Sudeste Asiático estão constantemente girando, se dividindo e se chocando – é basicamente uma ilha disco”, explica Erdmann.

É de conhecimento comum – pelo menos para aqueles que estudam essas coisas – que há 10 milhões de anos alguns fragmentos de ilhas viajaram a noroeste da costa do sudoeste da Nova Guiné. O movimento tectônico acabou comprimindo os fragmentos no que agora é conhecido como Ilha Halmahera.

Essas ilhas potencialmente transportaram tubarões ambulantes para o Bird’s Head Seascape na Indonésia, onde provavelmente se irradiaram para as quatro espécies que podemos encontrar agora na Papua Ocidental”, diz Erdmann.


A busca pelo “molho especial”


Os tubarões parecem ter se adaptado bem ao seu movimento inconsciente através do oceano. Ao menos depois de aprenderem a andar.

Erdmann diz que eles são pequenos soldados resistentes, capazes de sobreviver mesmo em ambientes extremamente quentes. Infelizmente, os recifes de coral em que vivem não o são.

Nossos oceanos estão esquentando devido à mudança climática e as águas mais quentes são fatais para os corais, diz Erdmann. Junto com os corais, muitas espécies das quais os tubarões ambulantes se alimentam estão morrendo.

Felizmente, muitos dos tubarões ambulantes já estão, pelo menos parcialmente, protegidos por áreas marinhas protegidas regionais, onde a atividade humana é restrita, evitando o excesso de pesca e mantendo as águas saudáveis”, diz ele.


Os pesquisadores planejam continuar seus estudos. Erdmann diz que há muito o que aprender sobre a resiliência dos tubarões diante das mudanças nos fatores ambientais.

Sempre que você tem um animal ou planta que pode sobreviver nessas condições extremas, normalmente há algo único em seus genes – um ‘molho especial‘. Explorar a base genética por trás dessas características únicas nos tubarões ambulantes pode nos dar um conhecimento inestimável enquanto tentamos nos adaptar aos impactos das mudanças climáticas ”, diz ele.

Está tudo muito bem. Mas há mais uma questão importante que pelo menos este autor gostaria que os cientistas respondessem.